Directivas anticipadas de atención de la salud

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Directivas anticipadas de atención de la salud

Este pub le informa sobre las instrucciones anticipadas para el cuidado de la salud. Usted decide qué hacer con su atención médica antes de que no pueda tomar sus propias decisiones. Puede decir quién quiere que tome decisiones por usted. Es vinculante para los trabajadores de la salud.

Directiva anticipada de atención de la salud – Información general

1. ¿Qué es una directiva anticipada?

Una directiva anticipada les brinda a las personas una manera de dirigir su propia atención de la salud, aunque estén en coma, tengan demencia o estén incapacitadas mentalmente o no puedan comunicarse. Una persona puede usar una directiva anticipada para expresar sus deseos relacionados con la atención de la salud física y mental y seleccionar a alguien para que tome decisiones de atención de la salud cuando la persona no pueda hacerlo.

En California, una directiva anticipada consta de dos partes: (1) Designación de un agente para la atención de la salud e (2) Instrucciones individuales de atención de la salud. La persona puede llenar una o ambas partes. Cualquiera tiene validez legal por sí misma.

2. ¿Qué es un agente para la atención de la salud?

Una persona puede usar su directiva anticipada para nombrar a un agente para la atención de la salud, quien es responsable de tomar decisiones sobre la atención de la salud en caso de que la persona pierda la capacidad de tomar estas decisiones por sí misma. El agente es responsable de llevar a cabo los deseos de la persona1, tal como los expresó en la directiva anticipada o según lo que platique con el agente.

No es necesario nombrar a un agente para la atención de la salud para poder completar una directiva anticipada. Si la persona no ha elegido a un agente para la atención de la salud, de cualquier manera se requiere que el proveedor de atención de la salud cumpla los deseos de la persona, tal como estén expresados en las instrucciones individuales de atención de la salud.

Si se llenan ambas partes de la directiva anticipada, el agente de atención de la salud tiene que cumplir con los deseos específicos expresados en la segunda parte del documento, llamada Instrucciones individuales de atención de la salud.

3. ¿Qué son las instrucciones individuales de atención de la salud?

Las instrucciones individuales de la atención de la salud describen cómo una persona le puede decir a su médico, familia o agente cuáles son sus decisiones relacionadas con el tratamiento para la salud física o mental. Las instrucciones individuales son indicaciones orales o escritas sobre atención de la salud. Una persona puede usar estas instrucciones para notificarle a su proveedor de atención de la salud lo que quiere que se haga y bajo qué circunstancias. Esto puede incluir acordar ciertos tratamientos o rechazar tratamientos o servicios específicos.

4. ¿Qué puede hacer una directiva anticipada por una persona con una discapacidad psiquiátrica?

Una persona con una discapacidad psiquiátrica se puede beneficiar al tener una directiva anticipada de diversas maneras:

  • La directiva anticipada puede facultar a la persona para que se conozcan sus elecciones de tratamiento en caso de que necesite tratamiento de salud mental y se determine que es incapaz de tomar decisiones de atención de la salud.
  • La directiva anticipada puede mejorar las comunicaciones entre la persona y su médico. Completar una directiva anticipada es una buena manera de hablar con los proveedores de atención de la salud sobre los planes de tratamiento y sobre toda la variedad de opciones en el tratamiento.
  • Una directiva anticipada puede ayudar a la persona a prevenir los choques con los familiares y/o proveedores de atención de la salud respecto al tratamiento durante una crisis, al permitir clarificar estos temas cuando la persona está llenando la directiva anticipada.
  • Llenar la directiva anticipada crea una oportunidad para que la persona hable sobre sus deseos en detalle con sus familiares y/o amigos. Esto puede ayudar para que la familia y/o amigos defiendan con más eficacia a la persona cuando no pueda defenderse a sí misma y defenderla de manera que refleje los deseos de la persona.
  • Una directiva anticipada puede prevenir un tratamiento forzado.
  • Una directiva anticipada puede reducir la necesidad de permanecer internado en el hospital por mucho tiempo.

5. ¿Quién puede llenar una directiva anticipada?

Toda persona de 18 años de edad o más que tenga la “capacidad” de tomar decisiones sobre atención de la salud puede llenar una directiva anticipada. “Capacidad” para tomar decisiones sobre atención de la salud significa que la persona entiende la naturaleza y las consecuencias de la atención de la salud propuesta, incluyendo los posibles riesgos y beneficios, y puede tomar y comunicar sus decisiones sobre esa atención de la salud. Legalmente, se asume que la persona es competente a menos que se demuestre lo contrario.

6. ¿Cómo se hace oficial una directiva anticipada?

La directiva anticipada tiene que incluir todo lo siguiente para que sea oficial:

  • Una declaración de la intención de la persona para crear una directiva anticipada.
  • La firma de la persona que escribe la directiva anticipada.
  • Las firmas de dos testigos o de un notario público.
  • La fecha en que se firmó la directiva anticipada.

7. ¿Cuándo entra en vigor una directiva anticipada?

La directiva anticipada solamente entra en vigor cuando el médico de atención primaria de la persona decide que la persona no tiene la “capacidad” de tomar sus propias decisiones de atención de la salud. Esto significa que el médico cree que la persona no puede entender la naturaleza y las consecuencias de la atención de la salud propuesta o que no puede tomar o comunicar sus decisiones sobre atención de la salud. El hecho de que se admita a una persona en un establecimiento de salud mental no significa, en sí mismo, que a la persona le falte capacidad de tomar sus propias decisiones de atención de la salud.

La directiva anticipada ya no está en vigor tan pronto como la persona recupera la capacidad de tomar sus propias decisiones de atención de la salud.

8. ¿Quién puede ayudar a llenar una directiva anticipada?

A veces, llenar una directiva anticipada puede parecer confuso o complicado. Si la persona necesita ayuda para llenar su directiva anticipada, debe pedir ayuda a alguien que respete su derecho de tomar esas decisiones por sí misma y que le ayudará sin presionarla a tomar una decisión u otra.

También es buena idea pedirle ayuda a alguien que tiene conocimientos o experiencia en llenar directivas anticipadas. La Oficina del Defensor del Pueblo de Medi-Cal para Servicios de Salud Mental puede ayudar a las personas a encontrar alguien en su zona que responda preguntas y ayude a escribir las directivas anticipadas. El número de teléfono del Defensor del Pueblo para Servicios de Salud Mental es (800) 896-4042.

9. ¿Es necesario tener un agente de atención de la salud?

No, una persona no tiene que nombrar a un agente de atención de la salud para poder escribir una directiva anticipada válida. Alguien que no tenga un familiar o amigo de confianza puede elegir no designar a un agente de atención de la salud. Si la persona no tiene a un agente de atención de la salud, el proveedor de atención de la salud igualmente tiene que cumplir con sus deseos, tal como los exprese en las instrucciones individuales de atención de la salud.

Sin embargo, existen buenas razones para designar a un agente de atención de la salud. Un agente de atención de la salud puede defender a la persona cuando no pueda defenderse a sí misma y puede asegurar que se respeten las decisiones de la persona. El agente de atención de la salud también puede ponerse en contacto con otros para recibir ayuda y hacer cumplir la directiva anticipada si se están ignorando las elecciones de la persona. Por eso es tan importante que la persona elija sólo a alguien que conozca y en quien confíe para que sea su agente.

Designar o no a un agente y a quién nombrar como agente son dos de las decisiones más importantes que la persona tendrá que tomar cuando llene una directiva anticipada.

10. ¿Qué pasa cuando la persona quiere cambiar una instrucción individual de atención de la salud?

Los requisitos para cambiar alguna instrucción de atención de la salud son los mismos que para completar una directiva anticipada.

Para cambiar una instrucción individual de atención de la salud, la persona tiene que:

  • Tener por lo menos 18 años de edad,
  • Actuar libremente y sin presión de alguien, y
  • Tener la “capacidad” de tomar decisiones de atención de la salud.

Una persona puede cambiar una instrucción individual de atención de la salud escribiendo una nueva directiva anticipada con los cambios que desea hacer. Si la persona llena una nueva directiva, tiene que seguir todos los pasos que completó al llenar la primera directiva, incluyendo contar con testigos.

Una persona también puede revocar la directiva anticipada de manera oral, al decirle a su proveedor de atención de la salud que ya no quiere que se haga cumplir el documento completo o alguna parte del mismo.

11. ¿Quién debe tener una copia de la directiva anticipada?

La persona debe mantener una copia de la directiva anticipada para sí misma en un lugar que sea seguro, pero accesible fácilmente.

La persona debe darle una copia de la directiva anticipada a su agente, si lo tiene. La función del agente es asegurarse de que se conozcan y se cumplan las decisiones de la persona. Para hacerlo, el agente tiene que tener una copia de la directiva anticipada que lo designe como agente de esa persona.

Cada uno de los proveedores de atención de la salud de la persona debe tener una copia de la directiva anticipada y se exige legalmente que coloque la directiva anticipada en los registros médicos de la persona. Esto es importante, porque el proveedor de atención de la salud no puede seguir las instrucciones individuales de atención de la salud si no las conoce. Si la persona no tiene un agente o éste no está disponible, el proveedor de atención de la salud igualmente sabrá cuáles son sus deseos, si el documento incluye instrucciones individuales de atención de la salud.

La persona debe estar al tanto de quién tiene copias de su directiva anticipada. Si el paciente decide cambiar o revocar (cancelar) su designación de un agente o de alguna instrucción individual de atención de la salud, debe avisar a todos los que tengan una copia de la directiva sobre el cambio/revocación, para evitar confusiones.

12. ¿El proveedor de la salud tiene que cumplir con la directiva anticipada?

Sí. Los proveedores de atención de la salud tienen que cumplir con las instrucciones individuales de atención de la salud y las decisiones tomadas a nombre de la persona a través de su agente.

13. ¿Quién puede ayudar si se ignora/no se sigue una directiva anticipada?

Si un proveedor de atención de la salud se rehúsa a seguir las instrucciones individuales de atención de la salud o se rehúsa a cumplir con las decisiones del agente de la persona, póngase en contacto con el defensor de derechos de los pacientes del condado y/o de Protection and Advocacy Incorporated (PAI). PAI y el defensor de derechos de los pacientes del condado pueden trabajar con la persona o su agente para asegurarse de que se cumpla con la directiva anticipada.

El número de teléfono de Protection and Advocacy, Inc. es (800) 776-5746 y los números de teléfono del defensor de derechos de los pacientes del condado se publican en las paredes de todos los establecimientos de internación para pacientes de salud mental.

Directiva anticipada de atención de la salud – Explicación de los términos para las directivas anticipadas

La primera parte de su directiva anticipada de atención de la salud informa al lector sobre los códigos de las leyes federales y estatales que corresponden a las directivas anticipadas que ha escrito.

Se incluye la lista de los códigos específicos al final del párrafo, para que las personas los puedan consultar, si lo desean. En su mayoría, los abogados y los proveedores de atención de la salud necesitan conocerlas; los consumidores pueden consultar los reglamentos enumerados si desean estar mejor informados sobre sus derechos.

Algunos términos legales importantes en esta sección son:

  1. Capacidad: En este documento, “capacidad” se refiere a su potencial de entender, tomar y comunicar sus decisiones sobre la atención de la salud; cuando se determine que le “falta capacidad” de hacerlo es cuando entra en vigor la directiva anticipada.
  2. Duración: En California no hay límite de tiempo automático para una directiva anticipada. A menos que declare una fecha específica para el vencimiento de su documento, su directiva anticipada sigue vigente hasta que se decida a revocarla.
  3. Revocabilidad: En California tiene el derecho, conforme a la ley, de decir que toda o alguna parte de su directiva anticipada ya no es válida.
  4. Responsabilidad: En California, a los proveedores de atención de la salud se les puede demandar por “daños y perjuicios” (incluidas las multas y los honorarios de abogado) si se encuentra que han incumplido el seguimiento de una directiva anticipada de atención de la salud.
  5. Inmunidad: En California, los proveedores de atención de la salud que siguen una directiva anticipada de buena fe están protegidos de que los procesen por un delito y de que los demanden por cumplir con la directiva anticipada.
  6. Discriminación: En California nadie puede obligarlo a tener una directiva anticipada de atención de la salud o quitarle su derecho a tenerla como condición para recibir atención de la salud, admitirlo en un lugar de tratamiento, u ofrecerle un seguro.

Parte I: Designación de un agente para la atención de la salud

  1. Agente de atención de la salud: Es la persona a quien elige para que hable en su nombre y haga valer sus decisiones de atención de la salud. Aunque usted no tiene que elegir a un agente según la ley de California, tal vez quiera elegir a alguien que esté dispuesto a representar sus deseos con respecto a su tratamiento de salud.
  2. Encargado de cuidados: Es alguien a quien el tribunal puede designar para supervisar sus asuntos y tomar decisiones de tratamiento si el tribunal determina que usted no puede atender sus propias necesidades básicas debido a un trastorno mental. Tal vez quiera identificar a alguien que prefiera que sea su encargado de cuidados, en caso de que el tribunal decida hacerlo.

Parte II(a): Declaración de instrucciones individuales de atención de la salud mental

  1. Incapacidad: Es otra manera de decir que “no tiene capacidad”. Significa que usted no puede tomar o comunicar sus propias decisiones de atención de la salud en un momento en particular.
  2. Establecimiento de tratamiento: Sería todo lugar licenciado que tiene derecho legal a ofrecer atención psiquiátrica las 24 horas del día. A menudo es un hospital.
  3. Médico de atención primaria: Para fines de esta sección, es el médico que usted ha identificado como el que tiene la primera responsabilidad de ofrecerle atención de salud mental.
  4. Situaciones de emergencia: Son los tipos de crisis que los establecimientos de tratamiento de salud mental ven a menudo como una manera de justificar el uso de métodos como reclusión y restricción para poder controlarlo.
    1. Reclusión: Método de control en el que lo llevan de donde está y lo aíslan, manteniéndolo en un área por separado.
    2. Restricción: Método de control que limita físicamente su capacidad de moverse.
  5. Efectos secundarios: Las cosas usualmente desagradables o destructivas que le pueden ocurrir a su cuerpo cuando toma ciertos medicamentos.
    1. Discinesia tardía: Movimientos de la cara, manos, etc., que no se pueden detener a voluntad, y que son efectos secundarios de tomar ciertos medicamentos.
    2. Inquietud motora: No poder dejar de moverse como efecto secundario de tomar ciertos medicamentos.
    3. Rigidez músculo-esquelética: Rigidez extrema, que es un efecto secundario de tomar ciertos medicamentos.
    4. Síndrome maligno neurolépticos: Nombre dado a un grupo de efectos secundarios ante ciertos medicamentos, que en ocasiones ponen en peligro la vida.
  6. Terapia electroconvulsiva: A veces se le llama ECT o “tratamientos de choque”, que involucra el uso de electricidad para provocar convulsiones cerebrales controladas, y en ocasiones se usa en el tratamiento para la depresión.
  7. Pruebas de drogas: Es el uso de personas como sujetos de investigación para hacer pruebas de nuevos medicamentos.

Parte II(b): Instrucciones individuales de atención de la salud física

  1. Tratamiento para mantener la vida: Es el término que usan los médicos y los hospitales para describir la tecnología y maquinaria que se ha inventado para prolongar la vida cuando de otra manera la persona moriría.
  2. Estado vegetativo persistente: Es el término utilizado para describir a un ser humano cuya capacidad para funcionar se ha reducido gravemente, y a quien se le mantiene vivo con máquinas.
  3. Donación anatómica: Es la donación de todo o parte de su cuerpo para fines médicos o científicos después de haberse muerto.
  4. Autopsia: Es el examen médico de su cuerpo después de su muerte para determinar la causa de su muerte.
  • 1. Para simplificar el estilo usamos un sólo género (femenino) en el escrito, pero toda la información es aplicable tanto a hombres como a mujeres.

 

 

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