Carta de la DRC al gobernador Newsom - Solicitudes de acción estatal contra el COVID-19 en nombre de las personas sin hogar

Although the Business, Consumer Services and Housing Agency (BCSHA) issued some guidance to homeless assistance providers on March 18, 2020, shelters are not complying.

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Carta de la DRC al gobernador Newsom - Solicitudes de acción estatal contra el COVID-19 en nombre de las personas sin hogar

El Honorable Gavin Newsom
Estado de California
1303 10th Street, Suite 1173
Sacramento, CA 95814

Estimado gobernador Newsom:

Gracias por los rápidos esfuerzos realizados por el Estado para ayudar a los californianos desprotegidos durante esta crisis de salud pública. La asignación de $250 millones de dólares en fondos de emergencia1 salvará muchas vidas y protegerá la salud y la seguridad de las decenas de miles de personas sin hogar del estado.

Para avanzar en el objetivo de proteger a los californianos desprotegidos y a la comunidad en general, solicitamos urgentemente que el Estado condicione la recepción de este financiamiento al cumplimiento de las nuevas directrices de los CDC2 y de los protocolos propuestos a continuación. Además, solicitamos respetuosamente que el Estado supervise y garantice el cumplimiento en las próximas semanas.

Aunque el 18 de marzo de 2020 la Agencia de Negocios, Servicios al Consumidor y Vivienda (BCSHA, Business, Consumer Services and Housing Agency) publicó algunas pautas para los proveedores que prestan asistencia a las personas sin hogar, los albergues no las están cumpliendo. Disability Rights California3 ha recibido múltiples informes de que se está trasladando a personas sin hogar, en particular aquellas que tienen discapacidades o que pertenecen a grupos de mayor riesgo de sufrir enfermedades graves, a albergues masificados o inseguros, con frecuencia en contra de su voluntad, en lugar de organizar asignaciones de viviendas seguras. Para hacer frente a estos abusos, le pedimos que ordene al gobierno local que siga los protocolos que se describen a continuación para abordar las condiciones de los albergues y reducir al mínimo el hacinamiento, y también que autorice a los organismos competentes a adoptar medidas enérgicas para garantizar el cumplimiento de estos protocolos.

Condiciones peligrosas en albergues de todo el estado

Como sabe, un brote de COVID-19 se propagaría rápidamente en las condiciones normalmente presentes en los albergues para personas sin hogar. Un brote de este tipo sería devastador, en especial dado que muchas de las personas sin hogar pertenecen a categorías de mayor riesgo4. Describimos informes alarmantes de cinco condados, pero la supervisión adicional que solicitamos sin duda sacará a la luz muchos más ejemplos.

En el condado de Orange, los albergues se han quedado sin jabón, papel higiénico y agua caliente, y rara vez proporcionan limpieza de las instalaciones5. Un hombre inmunocomprometido sin hogar con enfermedad cardíaca, diabetes y un pulmón funcional ha estado alojado en un enorme albergue colectivo diseñado para 250 personas que ahora alberga el doble de ese número6, con riesgos evidentes de aumento de la transmisión del coronavirus.

En Sacramento, un albergue colectivo de emergencia ha “encerrado” a los residentes, prohibiéndoles entrar y salir libremente, de forma que no pueden salir para disfrutar del aire fresco, distanciarse socialmente y poder acceder a otros servicios sociales. Si los residentes salen, no pueden volver a entrar.                         

En San Francisco, los albergues para personas sin hogar pueden alojar hasta 2,000 adultos; en algunos, cientos de personas duermen directamente sobre el suelo, lo que, según los funcionarios locales, hace imposible proteger a los residentes de la infección7.

En la ciudad de Los Ángeles se está trasladando a las personas sin hogar a centros recreativos colectivos sin asistencia médica in situ8. La separación entre catres es de apenas unos pies y los residentes no tienen acceso a agua caliente o jabón.

En el condado de San Diego se ha establecido un parque de tiendas de campaña, pero no se proporciona a los residentes información sobre el COVID-19 ni sobre las medidas preventivas, y el acceso al jabón y al agua es inadecuado. El condado también sigue multando a las personas que viven de forma segura en sus tiendas o vehículos personales y ordena a las personas sin hogar que se marchen incluso cuando no disponen de un lugar alternativo más seguro9.

Tomar medidas inmediatas para garantizar la seguridad de los residentes de los albergues.

DRC es el principal defensor legal de una demanda colectiva en un caso del condado de Orange en el que un tribunal federal supervisó el traslado de un gran número de personas no alojadas de un campamento al aire libre a moteles, hoteles u otras instalaciones de alojamiento. Ramirez et al. v. County of Orange, Caso núm. 8:18-cv-00220-DOC-KES, Distrito de California.10 Solicitamos que el Gobernador y la BCSHA adopten protocolos razonables basados en las prácticas recomendadas y las lecciones aprendidas en ese pleito y en las directrices de los CDC, y que luego supervisen y se aseguren de que los 58 condados sigan estos protocolos y procedimientos. Si bien los albergues son fundamentales para abordar el problema de la falta de vivienda, las condiciones en los albergues se ven exacerbadas por esta pandemia y se debe dar prioridad a las directrices de los CDC. DRC solicita que se implementen las siguientes políticas y procedimientos:

  1. Las ciudades y los condados deben exigir que los albergues de emergencia colectivos hagan lo siguiente:
    1. En el caso de los residentes de los albergues, permitirles que identifiquen por sí mismos las opciones adecuadas de vivienda, financiadas por el Estado y los condados, para salir del albergue y proporcionar los medios para lograrlo:
      1. Priorizar a las personas en las categorías de mayor riesgo de los CDC;
      2. Proporcionar asistencia para el alquiler que incluya un depósito de seguridad y seis meses de alquiler para que las personas encuentren una vivienda en el mercado privado;
      3. Proporcionar vales de vivienda de emergencia junto con los organismos locales de vivienda pública, inmediatamente, a través de todas las iniciativas de vivienda y para personas sin hogar;
      4. Proporcionar estadías en moteles u hoteles con opciones a largo plazo con capacidad para almacenar pertenencias y objetos personales; y
      5. Organizar el reparto de vales de comida y vales de gastos básicos para todas las personas reubicadas;
    2. Dotar de personal profesional de atención médica a todas las instalaciones para garantizar la atención y educación continuas en materia de salud y seguridad durante una pandemia;
    3. Proporcionar estaciones de desinfección, jabón y baños y duchas adicionales accesibles;
    4. No cerrar los refugios para que las personas puedan practicar el distanciamiento social durante el día;
    5. Seguir las recomendaciones de los CDC para los planes de emergencia;11
    6. Identificar y abordar las posibles barreras lingüísticas, culturales y de discapacidad para asegurar una comunicación efectiva sobre la información de COVID-19 a los trabajadores, voluntarios y personas de los albergues;
  2. Los condados deben asegurarse de que los planes de atención médica administrada de Medi-Cal y los sistemas de salud operados por el condado proporcionen a los beneficiarios de Medi-Cal sin hogar y a otros beneficiarios que reúnan los requisitos necesarios acceso a una vivienda mediante proyectos como los de Atención Personal Integral12 u Hogares Saludables.13

Poner fin a los barridos de los campamentos y dejar de multar a las personas que viven en vehículos para reducir el flujo de personas a los albergues masificados.

Los CDC recomiendan que los gobiernos locales se abstengan de barrer los campamentos a menos que haya viviendas disponibles. Las directrices de los CDC específicamente estipulan que:

  • En el contexto del COVID-19, los riesgos asociados a dormir al aire libre en un campamento son diferentes a los que se corren al permanecer en el interior en un entorno congregado, como un albergue de emergencia u otra instalación de vida congregada. Las condiciones presentes al aire libre pueden permitir que las personas aumenten su separación de los demás. Sin embargo, dormir al aire libre no proporciona protección contra los elementos, acceso rápido a las instalaciones de higiene y sanitarias, ni conexión con la atención médica. Se debe considerar el equilibrio de los riesgos para cada persona que experimente una falta de vivienda.14

Este importante consejo falta en la Guía provisional de la BCSHA, lo que puede tener consecuencias desastrosas. El Estado debe asegurarse de que todas las jurisdicciones locales se abstengan de realizar barridos masivos de los campamentos de personas sin hogar durante esta pandemia y que, en su lugar, ofrezcan a las personas sin hogar la posibilidad de elegir entre varias opciones de alojamiento, incluida la de permanecer en un lugar seguro en una tienda de campaña si así lo desean, como se ha señalado anteriormente. Las personas con discapacidades están en la mejor posición para conocer su propio estado de salud y necesidades relacionadas con la discapacidad. Los sistemas de prestación de servicios más eficaces reconocen el derecho de las personas a decidir libremente. Llevar a las personas a instalaciones colectivas masificadas en contra de sus deseos provocará un daño grave y posiblemente mortal.

Hacemos un llamamiento al Estado para que promulgue una moratoria en la aplicación de las leyes y ordenanzas estatales y locales que comprometen la capacidad de las personas sin hogar para participar en el distanciamiento social y la autocuarentena. Estas son leyes y ordenanzas que:

  1. Prohíben a las personas vivir en sus vehículos;
  2. Provocan la confiscación de vehículos mediante grúa, multas y citaciones por leyes de calidad de vida, tales como confiscación del vehículo por cinco o más citaciones, placas de matrícula vencidas, estacionamiento nocturno o citaciones por vehículos averiados; o
  3. Provocan barridos de campamentos que impiden que las personas permanezcan de forma segura en sus tiendas de campaña.

Es crucial que la respuesta del Estado a esta pandemia aborde adecuadamente las necesidades de las personas sin hogar. Si bien algunas jurisdicciones están haciendo un buen trabajo, muchas están poniendo en peligro a las personas sin hogar. No es posible obtener resultados positivos en materia de salud pública sin satisfacer las necesidades de las poblaciones más vulnerables de nuestra comunidad. Agradecemos su pronta atención a estas cuestiones críticas. Si desea hablar acerca de estas inquietudes y peticiones, por favor comuníquese con Lili Graham en Lili.Graham@disabilityrightsca.org o llamando al (619) 814-8523.

Atentamente,

Andrew J. Imparato
Directora Ejecutiva
Disability Rights California

Lili V. Graham
Abogada Litigante
Disability Rights California

 

CC:

Secretaria Lourdes M. Castro Ramírez
Organismo de Negocios, Servicios al Consumidor y Vivienda
915 Capitol Mall, Suit 350-A
Sacramento, CA 95814

Jason Elliott
Consejero sénior de Vivienda y Personas Sin Hogar
1303 10th Street, Suite 1173
Sacramento, CA 95814

Senador Toni G. Atkins
Presidente del Senado Pro Tempore
State Capitol, Room 205
Sacramento, CA 95814

Presidente de la Asamblea Anthony Rendon
Presidente de la Asamblea
State Capitol, Room 219
Sacramento, CA 95814

Alicia Sutton
Subsecretario de Personas Sin Hogar
Organismo de Negocios, Servicios al Consumidor y Vivienda
915 Capitol Mall, Suite 350-A
Sacramento, CA 95814

Secretario Mark Ghaly, MD, MPH
Organismo de Salud y Servicios Humanos
1600 Ninth Street, Room 460
Sacramento, CA 95814

 

 

1 Orden Ejecutiva de Cal. núm. N-32-20 (firmada el 4 de marzo de 2020), disponible en línea en: https://www.gov.ca.gov/wp-content/uploads/2020/03/3.18.20-EO.pdf; Asignaciones de 100 millones de dólares del Fondo de Emergencia para Personas Sin Hogar de la S.B. 89 para el COVID-10. Fechado el 19 de marzo de 2020. Disponible en línea en: https://www.bcsh.ca.gov/hcfc/coronavirus19/allocations.pdf. – (Volver al Documento Principal)

2 Interim guidance for homeless service providers to plan and respond to coronavirus disease 2019 (COVID-19) (Guía provisional de planificación y respuesta a la enfermedad del coronavirus 2019 [COVID-19] para los proveedores de servicios para personas sin hogar). Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Disponible en línea en: https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/community/homeless-shelters/plan-prepare-respond.html (consultado el 24 de marzo de 2020); Interim Guidance for Responding to Coronavirus Disease 2019 (COVID-19) Among People Experiencing Unsheltered Homelessness (Guía provisional de respuesta a la enfermedad del coronavirus 2019 [COVID-19] entre las personas sin hogar que no disponen de albergues).
 Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Disponible en línea en: https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/community/homeless-shelters/unsheltered-homelessness.html (consultado el 24 de marzo de 2020). – (Volver al Documento Principal)

3 Disability Rights California (DRC) es el organismo de protección y defensa del estado de California que protege los derechos y los intereses de los californianos con discapacidades. DRC investiga las alegaciones de abuso y desamparo en nombre de las personas con discapacidades. En California, un número desproporcionado de las 150,000 personas sin hogar que se estima que viven en el estado tienen discapacidades. Los esfuerzos para proteger a esta población durante la pandemia deben satisfacer las necesidades de las personas con discapacidades. – (Volver al Documento Principal)

4 Don Thompson, John Antczak, y The Associated Press, 60,000 homeless could end up infected with coronavirus, California governor says (60,000 personas sin hogar pueden ser infectadas por el coronavirus, dice el gobernador de California). Fortune. Fechado el 29 de marzo de 2020. Disponible en línea en: https://fortune.com/2020/03/19/homeless-coronavirus-california-gavin-newsom/. – (Volver al Documento Principal)

5 ‘If I get it, I die’: homeless residents say inhumane shelter conditions will spread coronavirus (Si me contagio, me muero: los residentes sin hogar dicen que las condiciones inhumanas de los albergues propagarán el coronavirus. The Guardian. Fechado el 19 de marzo de 2020. Disponible en línea en: https://www.theguardian.com/world/2020/mar/19/if-i-get-it-i-die-homeless-residents-say-inhumane-shelter-conditions-will-spread-coronavirus. – (Volver al Documento Principal)

6 Theresa Walker y Jordan Graham, Maggots, sexual abuse, filthy bathrooms: Orange County homeless shelters’ grim conditions detailed in ACLU report (Gusanos, abusos sexuales y baños repugnantes: un informe de la ACLU detalla las pésimas condiciones en los albergues para personas sin hogar del condado de Orange). The Orange County Register. Fechado el 14 de marzo de 2019. Disponible en línea en: https://www.ocregister.com/2019/03/14/aclu-report-alleges-abuse-unsanitary-conditions-common-at-orange-county-homeless-shelters/. – (Volver al Documento Principal)

7 Adam Beam, California Rushes to Prevent Virus Spread Among the Homeless (California se apresura para prevenir la propagación del virus entre las personas sin hogar). U.S. News. Fechado el 29 de marzo de 2020. Disponible en línea en: https://www.usnews.com/news/health-news/articles/2020-03-19/california-rushes-to-try-to-contain-virus-among-the-homeless. – (Volver al Documento Principal)

8 Doug Smith, Benjamin Oreskes, Emily Alpert Reyes, David Zahniser. L.A. rushes to open homeless shelters.
 But will they be ‘hotbeds’ of coronavirus infection? (Los Ángeles se apresura para abrir albergues para las personas sin hogar, ¿pero serán "hervideros" de infección del coronavirus?)
 The Los Angeles Times. Fechado el 21 de marzo de 2020. Disponible en línea en: https://www.latimes.com/homeless-housing/story/2020-03-21/coronavirus-homeless-shelters-los-angeles. – (Volver al Documento Principal)

9 Phil Diehl, ACLU asks cities to stop ticketing homeless: Street people face increasing threat from COVID-19 (La ACLU pide a las ciudades que dejen de multar a las personas sin hogar: los vagabundos se enfrentan a una creciente amenaza del COVID-19). The San Diego Union-Tribune. Fechado el 24 de marzo de 2020. Disponible en línea en: https://www.sandiegouniontribune.com/communities/north-county/oceanside/story/2020-03-24/aclu-asks-cities-to-stop-ticketing-homeless. – (Volver al Documento Principal)

10 Anh Do, Orange County officials agree to extend motel stays ‘on a case-by-case basis’ for Santa Ana River homeless (Los funcionarios del condado de Orange aceptan ampliar el alojamiento en moteles "caso por caso" para las personas sin hogar de Santa Ana River), Los Angeles Times, 17 de marzo de 2018, https://www.latimes.com/local/lanow/la-me-ln-oc-homeless-20180317-story.html. – (Volver al Documento Principal)

11 Interim guidance for homeless service providers to plan and respond to coronavirus disease 2019 (COVID-19) (Guía provisional de planificación y respuesta a la enfermedad del coronavirus 2019 [COVID-19] para los proveedores de servicios para personas sin hogar). Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Disponible en línea en: https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/community/homeless-shelters/plan-prepare-respond.html (consultado el 24 de marzo de 2020). – (Volver al Documento Principal)

12 Whole Person Care Pilots (Proyectos piloto de Atención Personal Integral. Departamento de Servicios de Atención Médica. Disponible en línea en: https://www.dhcs.ca.gov/services/Pages/WholePersonCarePilots.aspx (consultado el 24 de marzo de 2020). – (Volver al Documento Principal)

13 Health Homes Program. (Programa de Hogares Saludables). Departamento de Servicios de Atención Médica. Disponible en línea en: https://www.dhcs.ca.gov/services/Pages/HealthHomesProgram.aspx (consultado el 25 de marzo de 2020). – (Volver al Documento Principal)

14 Interim Guidance for Responding to Coronavirus Disease 2019 (COVID-19) Among People Experiencing Unsheltered Homelessness (Guía provisional de respuesta a la enfermedad del coronavirus 2019 [COVID-19] entre las personas sin hogar que no disponen de albergues). Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Disponible en línea en: https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/community/homeless-shelters/unsheltered-homelessness.html (consultado el 24 de marzo de 2020). – (Volver al Documento Principal)