Hoja informativa sobre la discriminación: universidades e instituciones de educación superior

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Hoja informativa sobre la discriminación: universidades e instituciones de educación superior

Los estudiantes universitarios y de otras instituciones de educación superior, así como los solicitantes con discapacidades, están protegidos contra la discriminación por motivos de discapacidad por las leyes federales y estatales contra la discriminación.

Leyes federales y estatales contra la discriminación por discapacidad 

Los estudiantes universitarios y de otras instituciones de educación superior, así como los solicitantes con discapacidades, están protegidos contra la discriminación por motivos de discapacidad por las leyes federales y estatales contra la discriminación. 

El Título III de la Ley sobre Estadounidenses con Discapacidades (ADA, American with Disabilities Act) prohíbe la discriminación por motivos de discapacidad por parte de universidades e instituciones de educación superior privadas, así como por otros negocios y proveedores de servicios sin fines de lucro. Estas entidades se conocen como “instalaciones públicas”. El Título II de la ADA cubre las entidades gubernamentales estatales y locales, incluidas las universidades e instituciones de educación superior. Estas protecciones incluyen: 1) requisitos de no discriminación que prohíben la exclusión, la segregación y el trato desigual de las personas con discapacidades; 2) requisitos de que las universidades e instituciones de educación superior proporcionen adaptaciones razonables a las personas con discapacidades para asegurar que tengan igual acceso a los servicios de educación superior; y 3) estándares arquitectónicos para edificios nuevos y modificados, requisitos para modificaciones razonables de políticas, prácticas y procedimientos, requisitos para eliminar barreras en edificios existentes cuando sea posible hacerlo, y otros requisitos de acceso. La sección 504 de la Ley de Rehabilitación (Rehabilitation Act) ofrece protecciones similares en lo que respecta a las instalaciones que reciben fondos federales. 

La legislación de California ofrece protecciones similares. La Ley Unruh de Derechos Civiles (Unruh Civil Rights Act) y la Ley de Personas Discapacitadas (Disabled Persons Act) prohíben la discriminación basada en la discapacidad por parte de cualquier entidad comercial. La Sección 11135 del Código de Gobierno (Government Code) prohíbe la discriminación por parte de negocios que reciben fondos estatales. Todo incumplimiento del Título III también es un incumplimiento de la ley estatal Sin embargo, en algunas circunstancias, la ley estatal puede ofrecer un nivel de protección más alto que la legislación federal. 

Puede solicitar una adaptación razonable de una universidad u otra institución de educación superior en cualquier momento, ya sea en calidad de solicitante o de estudiante. La solicitud puede hacerse de cualquier forma, pero es preferible hacerlo por escrito, de ser posible. La solicitud debe incluir una carta de un profesional tratante en la que se explique cómo su necesidad se relaciona con una discapacidad. A continuación se incluyen cartas de ejemplo para solicitar y respaldar la necesidad de recibir una adaptación razonable. 

Los sitios web de las agencias estatales y federales que hacen cumplir las protecciones contra la discriminación en la educación superior proporcionan recursos útiles para entender sus derechos legales conforme a las leyes federales y estatales: 

Autodefensa 

Si su escuela se niega a proporcionarle las adaptaciones que necesita o lo discrimina debido a su discapacidad, usted tiene la opción de presentar una queja interna, una reclamación administrativa a nivel estatal o federal, o una demanda. 

Quejas internas

La mayoría de las universidades e instituciones de educación superior tienen la obligación de disponer de un procedimiento de queja para los estudiantes que creen que se han infringido sus derechos. Estos procedimientos pueden diferir de una institución a otra. Si desea presentar una queja interna ante su institución de educación superior, diríjase al coordinador de la ADA o de la Sección 504 del programa para estudiantes discapacitados de esta, o al decano de estudiantes, para obtener más información. 

Reclamaciones administrativas federales 

La Oficina de Derechos Civiles (OCR) del Departamento de Educación de los EE. UU. investiga las infracciones por parte de las instituciones educativas que reciben asistencia financiera federal. Estas instituciones educativas se rigen por la ADA y la Sección 504 de la Ley de Rehabilitación. Las reclamaciones ante la OCR deben presentarse en un plazo de 180 días de cuando ocurra la discriminación, a menos que ya haya seguido el proceso de queja interna del centro educativo o que la OCR le haya concedido una excepción. Si ha completado el proceso de queja interna de su escuela, debe presentar una reclamación ante la OCR en un plazo de 60 días después de la decisión de su centro educativo. Puede informarse sobre cómo presentar una reclamación ante la OCR en www.ed.gov/ocr

El Departamento de Justicia (DOJ, Department of Justice) de los EE. UU. también investiga las infracciones cometidas por las universidad e instituciones de educación superior privadas conforme a la ADA. Las reclamaciones conforme al Título II de la ADA deben presentarse en un plazo de 180 días después de la fecha en la que ocurra la discriminación. Las reclamaciones conforme al Título III pueden presentarse ante el DOJ en cualquier momento. No obstante, es mejor presentarlas lo antes posible, ya que el paso del tiempo puede dificultar demostrar la discriminación. 

Puede obtener información sobre cómo presentar una reclamación ante el Departamento de Justicia de los EE. UU. en Internet, en http://www.ada.gov/filing_complaint.htm

Reclamaciones ante el Departamento de Igualdad en el Empleo y la Vivienda de California 

El Departamento de Igualdad en el Empleo y la Vivienda (DFEH, Department of Fair Employment and Housing) de California es la entidad responsable de hacer cumplir la sección 11135 del Código de Gobierno de California. Puede presentar una reclamación administrativa ante el DFEH mediante una de las opciones que se indican a continuación. Debe presentar la reclamación ante en un plazo de un año a partir de la fecha en la que ocurra el acto discriminatorio. 

Puede presentar una reclamación ante el DFEH a través de Internet, en: https://www.dfeh.ca.gov/complaintprocess/

Litigios 

Las violaciones de las leyes mencionadas anteriormente también se pueden resolver a través de demandas privadas. Por favor, tenga en cuenta que los plazos de prescripción limitan el plazo para presentar una demanda, y que podría perder las reclamaciones si no actúa dentro del plazo de prescripción correspondiente. Estos plazos pueden ser tan cortos como dos años desde la fecha de la discriminación 

Además, la Ley de Reclamaciones por Agravio del Gobierno (Government Tort Claims Act) exige que se presente una reclamación por agravios del gobierno en un plazo de seis meses después de un incidente discriminatorio antes de presentar una demanda por daños económicos contra una entidad gubernamental estatal o local. Puede obtener más información sobre las reclamaciones por agravio en http://www.disabilityrightsca.org/pubs/522901.htm Por favor, tenga en cuenta que este sitio web enlaza al formulario para presentar reclamaciones contra el Estado o contra una agencia o un empleado estatal, lo cual podría no ser pertinente en su caso. Otras entidades públicas podrían disponer de sus propios formularios para presentar reclamaciones por agravio en sus propios sitios web. Si está interesado en iniciar una demanda, debe consultar con un abogado lo antes posible 

Si busca menos de $10,000 en daños monetarios, otra opción es presentar un caso de discriminación ante el Juzgado de Demandas de Menor Cuantía (Small Claims Court). Se aplican los plazos de prescripción mencionados anteriormente. Un abogado no puede representarlo en un juzgado de demandas de menor cuantía. Aquí hay un enlace a una publicación de Disability Rights California que explica el proceso para presentar demandas de menor cuantía para casos de discriminación. http://www.disabilityrightsca.org/pubs/520601.pdf. Estos plazos pueden ser tan cortos como dos años desde la fecha de la discriminación Si decide proceder con una demanda, debe hablar con un abogado privado acerca de este y otros plazos.

Carta de ejemplo para solicitar una adaptación razonable 

[Fecha] 

Estimados representantes de [universidad o institución de educación superior]: 

Les escribo para solicitar adaptaciones razonables para mi discapacidad/mis discapacidades. 

[Soy un estudiante de/He presentado una solicitud para estudiar en] [nombre de la escuela]. Debido a mi discapacidad, necesito las siguientes adaptaciones: [enumere las adaptaciones]. 

Mi [médico/psiquiatra/psicólogo/terapeuta/trabajador social/terapeuta ocupacional/otra persona (explique)] ha considerado que estas adaptaciones/modificaciones son necesarias a la luz de mi discapacidad. Por favor, consulte la carta adjunta de [nombre del médico o profesional]. 

Las leyes federales y estatales exigen que las universidades y las instituciones de educación superior hagan adaptaciones razonables para los estudiantes y los solicitantes que tienen discapacidades. Por favor, respondan a esta solicitud antes del [fecha] No duden en ponerse en contacto conmigo en el [su número de teléfono y/o dirección de correo electrónico] si tienen alguna pregunta. Gracias. 

Atentamente, 

[Su nombre] 

[Su dirección]

Carta de ejemplo para respaldo 

[Fecha] 

Estimada [universidad o institución de educación superior]: 

Soy el [médico/psiquiatra/psicólogo/terapeuta/trabajador social/terapeuta ocupacional] de [Nombre] y estoy familiarizado con su afección. [Él/ella] tiene una discapacidad que causa ciertas limitaciones funcionales. Estas limitaciones incluyen [enumere las limitaciones funcionales que requieren la adaptación solicitada]. 

[La adaptación solicitada] es necesaria para que [Nombre] [solicite/tenga igualdad de acceso a los servicios y beneficios de] [nombre de la institución de educación superior]. [Describa cómo la adaptación ayudará o apoyará a la persona]. 

Gracias por proporcionar esta adaptación razonable para [Nombre]. 

Atentamente, 

[Nombre y cargo]

 

 

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