Hoja informativa sobre la discriminación por discapacidad: organismos gubernamentales y otras entidades públicas

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#F112.02

Leyes federales y estatales contra la discriminación por discapacidad

El Título II de la Ley Federal de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) prohíbe la discriminación por discapacidad por parte de las entidades gubernamentales (entidades públicas) estatales y locales. El artículo 504 de la Ley de Rehabilitación brinda una protección similar contra la discriminación por parte de entidades que reciben fondos federales.

Leyes federales y estatales contra la discriminación por discapacidad

El Título II de la Ley Federal de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) prohíbe la discriminación por discapacidad por parte de las entidades gubernamentales (entidades públicas) estatales y locales. El artículo 504 de la Ley de Rehabilitación brinda una protección similar contra la discriminación por parte de entidades que reciben fondos federales.

Las leyes de California ofrecen protecciones similares a las del Título II y el artículo 504. El artículo 11135 del Código de Gobierno de California prohíbe la discriminación por parte de los Gobiernos estatales y locales. La Ley de Derechos Civiles Unruh (artículo 51 del Código Civil) y la Ley de Personas con Discapacidades (artículos 54-55.32 del Código Civil), que prohíben la discriminación por discapacidad por parte de cualquier establecimiento comercial, también rigen para las entidades gubernamentales en algunas circunstancias. Toda violación de la ADA se considera también una violación de la legislación estatal. Sin embargo, en algunas circunstancias, las leyes estatales u otras leyes federales como el artículo 504 pueden brindar un mayor nivel de protección que el Título II.

La discriminación es la exclusión, la segregación y el tratamiento desigual de personas con discapacidades por parte de entidades públicas. Esto incluye no cambiar las políticas y prácticas (conocido como hacer “modificaciones razonables” o “adaptaciones razonables”) para permitirle a una persona con una discapacidad obtener un acceso igualitario a los servicios gubernamentales. Estos cambios son obligatorios si no modifican de manera fundamental la naturaleza de los servicios gubernamentales y no imponen una carga financiera o administrativa indebida.

La discriminación también incluye la imposibilidad de brindar “asistencia y servicios auxiliares”, en caso de ser necesario, para garantizarles una comunicación eficaz a las personas con discapacidades.

Algunos ejemplos de asistencia y servicios auxiliares incluyen intérpretes cualificados de lengua de señas, subtítulos en tiempo real y lectores cualificados para los no videntes. También incluyen brindar documentos en formatos accesibles, como letra grande o braille, documentos compatibles con lectores de pantalla o grabaciones en audio de información impresa. No es obligatorio que las entidades públicas brinden asistencia y servicios auxiliares si esto cambia de manera fundamental la naturaleza de los bienes o servicios que ofrecen o impone una carga financiera o administrativa indebida.

Puede encontrar más información sobre la discriminación por discapacidad, las modificaciones razonables y el derecho a una comunicación eficaz aquí:

Sitio web del Departamento de Justicia de Estados Unidos (DOJ):

Sitio web del Departamento de Empleo y Vivienda de California (DFEH):

Una persona con una discapacidad también puede sufrir discriminación si las instalaciones de una entidad pública no son físicamente accesibles. La ADA y las leyes de California brindan normas arquitectónicas para los edificios nuevos o modificados. La ADA también les exige a las entidades públicas que garanticen el “acceso a los programas” en las instalaciones existentes. Esto significa que los programas y servicios de una entidad pública, cuando se consideran en su totalidad, deben ser fácilmente accesibles y utilizables para las personas con discapacidades. En algunos casos, garantizar el acceso a los programas puede requerir modificaciones físicas en las instalaciones existentes. Sin embargo, no se les exige a las entidades públicas que hagan cambios estructurales en las instalaciones existentes cuando hay otros métodos eficaces para lograr el acceso a los programas.

Puede encontrar más información sobre la accesibilidad arquitectónica aquí:

Cómo obtener modificaciones razonables o asistencia y servicios auxiliares

Estos son los pasos que debe seguir para obtener una modificación razonable o una asistencia o un servicio auxiliar de una entidad pública:

  1. Escriba una solicitud de modificaciones razonables o de asistencia y servicios auxiliares. En su solicitud debe explicar lo siguiente:
    • que es una persona que tiene una discapacidad (no es necesario que nombre su discapacidad);
    • las maneras en las que su discapacidad afecta su capacidad para acceder a los bienes o servicios de la entidad pública o beneficiarse de ellos;
    • las modificaciones o la asistencia y los servicios auxiliares específicos que necesita;
    • la fecha en que espera una respuesta.
  2. A menos que su discapacidad y la necesidad de modificaciones o asistencia y servicios auxiliares sean evidentes, obtenga una carta de apoyo de su médico o de otro profesional de la salud. La carta debe explicar por qué necesita la modificación solicitada en relación con su discapacidad.
  3. Envíe su solicitud escrita y la carta de apoyo, según corresponda, a la entidad pública.

Al final de esta hoja informativa encontrará una carta de ejemplo para solicitar modificaciones razonables o asistencia y servicios auxiliares, y una carta de apoyo de ejemplo.

Reclamos administrativos

El Título II de la ADA está regulado por el DOJ. El artículo 504 puede ser regulado por organismos federales individuales, que pueden tener acuerdos de regulación conjunta con el DOJ. La Ley Unruh de California, la Ley de Personas con Discapacidades y el artículo 11135 del Código de Gobierno de California están regulados por el DFEH.

Si cree que ha sufrido discriminación, puede presentar un reclamo administrativo ante el DOJ conforme a la ley federal o ante el DFEH conforme a la ley estatal. Los reclamos conforme al Título II se deben presentar ante el DOJ dentro de los 180 días posteriores a la conducta discriminatoria. El reclamo ante el DFEH se debe presentar dentro del plazo de un año desde la fecha de la conducta discriminatoria. A continuación, encontrará la información de contacto del DOJ y del DFEH.

Reclamos ante el DOJ:

U.S. Department of Justice
Civil Rights Division
950 Pennsylvania Avenue, N.W.
Disability Rights Section – 1425 NYAV
Washington, D.C. 20530
Presentación en línea: https://www.ada.gov/filing_complaint.htm
Teléfono: (800) 514-0301
TTY: (800) 514-0383

Reclamos ante el DFEH:

Presentación en línea: https://www.dfeh.ca.gov/filing-a-complaint-online/
Teléfono: (800) 884-1684
TTY: (800) 700-2320

Correo electrónico: Llame al (800) 884-1684 y solicite el formulario de reclamo adecuado, imprímalo y devuélvalo. Destine un tiempo adicional para el correo y el procesamiento.

Otros organismos también pueden tener competencia sobre ciertos tipos específicos de reclamo en relación con las entidades públicas. Por ejemplo, la Junta de Compensación a las Víctimas de California brinda compensación a las víctimas de delitos violentos.

Litigio

Las violaciones de las leyes contempladas previamente también se pueden resolver a través de demandas privadas. Tenga en cuenta que los estatutos de limitaciones establecen límites en el plazo para iniciar un proceso judicial y que podría perder la oportunidad de hacer reclamos si no actúa dentro de los estatutos de limitaciones vigentes. Estos plazos pueden ser tan cortos como dos años desde la fecha del acto de discriminación.

Asimismo, la Ley de Reclamos por Agravios del Gobierno exige que un reclamo por agravios se presente dentro de los seis meses posteriores al incidente de discriminación antes de presentar una demanda por una indemnización monetaria contra una entidad gubernamental estatal o local. Aquí puede obtener más información acerca de los reclamos por agravios: https://www.disabilityrightsca.org/publications/tort-claims-filing-claims-against-public-entities-under-the-california-tort-claims-act. Tenga en cuenta que este sitio web tiene un enlace al formulario de reclamos contra el estado o un organismo o empleado estatal, lo cual puede no ser aplicable en su caso. Otras entidades públicas pueden tener su propio formulario de reclamo por agravios en sus sitios web. Si le interesa llevar el reclamo a juicio, deberá consultar con un abogado lo antes posible.

Si le interesa recibir menos de $10.000 como indemnización monetaria, otra opción es presentar un caso por discriminación ante un tribunal para casos menores. Se aplicarán los estatutos de limitaciones mencionados. No puede tener un abogado si se presenta ante un tribunal para casos menores. Puede consultar la publicación de Disability Rights California que explica el proceso en los tribunales para casos menores en relación con casos de discriminación en el siguiente enlace: https://www.disabilityrightsca.org/publications/a-guide-to-small-claims-court-how-to-sue-if-a-business-or-landlord-discriminates.

 

 

Carta de ejemplo para solicitar modificaciones razonables o asistencia y servicios auxiliares

[Fecha]

Estimado/a [nombre de la entidad pública]:

Escribo para solicitar [modificaciones razonables/asistencia y servicios auxiliares] debido a mi [discapacidad/discapacidades].

[Recibo/Me gustaría recibir] servicios de [nombre de la entidad pública]. Debido a mi discapacidad, necesito lo siguiente: [lista de modificaciones/asistencia y servicios auxiliares].

Mi [médico/psiquiatra/psicólogo/terapeuta/trabajador social/terapeuta ocupacional/otro individuo (describa)] determinó que estas modificaciones/asistencia y servicios auxiliares son necesarios en función de mi discapacidad. Consulte la carta adjunta de [nombre del médico o profesional].

Las leyes federales y estatales establecen que las entidades públicas deben brindar modificaciones razonables o asistencia y servicios auxiliares para las personas con discapacidades. Responda a esta solicitud antes del [fecha]. No dude en comunicarse conmigo a través de [su número de teléfono o correo electrónico] si tiene alguna pregunta. Gracias.

Atentamente.

[Su nombre]

[Su dirección]

 

 

Carta de apoyo de ejemplo

[Fecha]

Estimado/a [nombre de la entidad pública]:

Soy el [médico/psiquiatra/psicólogo/terapeuta/trabajador social/terapeuta ocupacional] de [nombre] y estoy familiarizado con su afección. [Él/Ella] tiene una discapacidad que le causa ciertas limitaciones funcionales. Dichas limitaciones incluyen [lista de las limitaciones funcionales por las que se solicita la modificación/la asistencia o el servicio auxiliar].

[Nombre] necesita [la modificación/la asistencia y el servicio auxiliar que solicitó] para [solicitar/tener acceso igualitario a los servicios y beneficios de] [nombre de la entidad pública]. [Describa de qué manera la modificación o la asistencia y los servicios auxiliares ayudarán o apoyarán a la persona].

Gracias por brindar esta modificación razonable para [nombre].

Atentamente.

[Nombre y cargo]

 

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