Hoja informativa: Derechos a animales de asistencia en viviendas

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#F115.02

En esta hoja informativa se aborda el derecho de las personas con discapacidades a tener animales de asistencia en viviendas que no permiten la presencia de mascotas.

Introducción

En esta hoja informativa se aborda el derecho de las personas con discapacidades a tener animales de asistencia en viviendas que no permiten la presencia de mascotas.

El término “animal de asistencia” (o “animal asistencial”) se refiere a un animal que una persona con alguna discapacidad necesita para poder usar y disfrutar de la vivienda.  Un animal de asistencia puede ser un animal de servicio (un perro o un caballo miniatura entrenado para realizar trabajos o tareas relacionados con la discapacidad) o un animal de apoyo emocional (cualquier animal que reduzca los efectos de la discapacidad de una persona proporcionando confort o apoyo).

Derechos a animales de asistencia en viviendas

A. ¿Tengo el derecho a mantener mi animal de servicio en mi vivienda, aunque el casero o la asociación de propietarios tenga prohibidas las mascotas?

Los inquilinos y los solicitantes de vivienda con discapacidades tienen el derecho de tener un animal de servicio en su vivienda conforme a la Ley Unruh de Derechos Civiles (Unruh Civil Rights Act (Unruh Act)) (sección 51 del Código Civil (Civil Code)) y la Ley sobre Personas con Discapacidades (CDPA, Disabled Persons Act) (secciones 54.1 y 54.2 del Código Civil) de California. La Ley Unruh y la CDPA permiten a las personas con discapacidades entrar con un animal de servicio, definido como un perro (o, en algunos casos, un caballo miniatura) entrenado para trabajar o realizar tareas relacionadas con la discapacidad, a viviendas, negocios y espacios públicos. Para estar amparado por estas leyes estatales, un animal de servicio no debe representar una amenaza directa a otras personas o alterar fundamentalmente la naturaleza de la vivienda. A menos que exista una razón para creer que un animal representa una amenaza directa, un proveedor de vivienda solo puede hacer dos preguntas a fin de determinar si un animal reúne los requisitos de un animal de servicio: 1) si el animal se necesita debido a la discapacidad del dueño; y 2) para qué trabajo o tarea está entrenado el animal.

Los derechos de acceso de la Ley Unruh y la CDPA solo atañen a los animales de servicio, no a los animales de apoyo emocional. Como se explica a continuación, las leyes estatales y federales de vivienda justa también proporcionan derechos a todo tipo de animales de asistencia (incluidos los de apoyo emocional) en la vivienda como adaptaciones razonables para la discapacidad de un inquilino o solicitante de vivienda. Puede ser prudente alertar al casero, a la asociación de propietarios o a otro proveedor de vivienda que corresponda de la presencia de un animal de servicio, incluso si no se solicita que se considere como una adaptación razonable.

Si vive o solicita alojarse en una vivienda que reciba financiamiento del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD, Department of Housing and Urban Development) de los EE. UU. o asistencia económica federal de otro tipo, también tiene derecho a tener un animal de servicio conforme a la sección 504 de la Ley de Rehabilitación (Rehabilitation Act) federal de 1973 (Section 504 of the federal Rehabilitation Act of 1973).  Al igual que el derecho garantizado por la ley estatal a un animal de asistencia al amparo de la CDPA, si su animal cumple los requisitos para ser considerado un animal de servicio, se debe permitir su presencia en la vivienda con su palabra de que realiza trabajos o tareas relacionados con la discapacidad. No necesita solicitar una adaptación razonable ni obtener una carta de respaldo de un profesional tratante.

B. ¿Cuáles son mis derechos conforme a las leyes de vivienda justa para tener un animal de asistencia en mi hogar? 

Además de las leyes indicadas anteriormente, la legislación federal establecida en la Ley de Enmiendas de Vivienda Justa (FHAA, Fair Housing Amendments Act) (secciones 3601-3631 del Título 42 del Código de los Estados Unidos (U.S.C.)) y en la legislación de California, en la Ley de Empleo y Vivienda Justos (FEHA, Fair Employment and Housing Act) (secciones 12955-12956.2 del Código de Gobierno), prohíbe la discriminación contra las personas con discapacidades.  Estas leyes atañen a los proveedores de vivienda, incluidos caseros, asociaciones de propietarios, agentes inmobiliarios, prestamistas de vivienda, y propietarios y administradores de propiedades de alojamiento a largo plazo, incluidos hogares de residencia y cuidado, casas colectivas, hogares de vida independiente, albergues para personas sin hogar y, en algunos casos, centros de cuidados (conjuntamente, los “proveedores de vivienda”). En el contexto de la vivienda, se permite el acceso de animales de servicio y apoyo emocional (denominados conjuntamente “animales de asistencia”) como adaptación razonable a la prohibición de mascotas de los caseros o las asociaciones de propietarios.

Las leyes estatales y federales de vivienda justa exigen que los proveedores de vivienda ofrezcan adaptaciones razonables a los inquilinos y solicitantes de vivienda con discapacidades. Las adaptaciones razonables son excepciones a las normas o políticas que son necesarias para permitir que las personas con discapacidades tengan igualdad de oportunidades en el uso y disfrute de su vivienda. La obligación de ofrecer adaptaciones razonables incluye un requisito de que los proveedores de vivienda hagan excepciones a las políticas que “prohíban las mascotas” para permitir que las personas con discapacidades usen y vivan ya sea con un animal de servicio o un animal de apoyo emocional.

Conforme a la legislación de California y federal, debe permitirse el acceso de los animales de asistencia a la vivienda como adaptación razonable para la discapacidad del inquilino. Los animales de asistencia pueden ser animales de cualquier tipo, siempre y cuando alivien la discapacidad del dueño. Debe haber una relación entre la discapacidad de la persona y el servicio, confort o compañía que el animal proporcione.

No hay un requisito de que el animal de asistencia deba tener entrenamiento especial o estar acreditado para que pueda ser una adaptación razonable en la vivienda. Sin embargo, el animal no puede representar una amenaza directa para otras personas o propiedades, imponer una carga económica o administrativa innecesaria ni alterar fundamentalmente la naturaleza de los servicios que prestan el casero o la asociación de propietarios. Por ejemplo, pedirle al casero que alimente, pasee o limpie al animal de servicio puede considerarse una alteración fundamental del servicio que presta. Una amenaza directa debe determinarse por medio de una evaluación individual de la conducta del animal, no basarse en estereotipos sobre la raza. Los dueños, deben asegurarse de que sus animales de asistencia cumplan con las leyes estatales y locales sobre control de animales y que no sean un peligro o una molestia para la comunidad. (Consultar la sección 30851 del Código de Alimentos y Agricultura de california (California Food & Agriculture Code)).

C. ¿Qué puede solicitar mi casero o asociación de propietarios para que demuestre que mi animal es un animal de asistencia? 

Si usted desea obtener una adaptación razonable para tener un animal de asistencia en una vivienda que no sea de financiamiento federal, el casero o la asociación de propietarios pueden pedirle documentación que demuestre que usted tiene una discapacidad y que tiene una necesidad relacionada con esta para tener el animal. Sin embargo, el proveedor de la vivienda no debe solicitar documentación si la necesidad relacionada con la discapacidad que hace necesario que disponga del animal de servicio o apoyo es evidente. Si el proveedor de la vivienda no tiene motivos para conocer la necesidad de la persona de disponer de un animal de asistencia, la solicitud debe limitarse a la información que sea necesaria para establecer la necesidad. Un proveedor de vivienda no puede pedir a un solicitante de vivienda o a un inquilino que le dé acceso a sus historias clínicas o a sus proveedores médicos, ni que proporcione información o documentación amplia o detallada sobre su discapacidad física o mental. Al final del documento se dan ejemplos de solicitudes de animales de asistencia y de cartas de respaldo.

D. ¿Puede un casero hacerme pagar una cuota para que pueda tener un animal de asistencia?

Un proveedor de vivienda no puede exigir que un solicitante o un inquilino pague una cuota o una garantía, o que adquiera un seguro para el animal, como condición para permitir que la persona tenga el animal de asistencia. No obstante, el proveedor de la vivienda puede cobrar a la persona el costo de las reparaciones de los daños que el animal cause en la unidad o en las zonas comunes.

Denuncias y demandas

Si un casero, asociación de vecinos u otro proveedor de vivienda se niegan a permitir la presencia de su animal de asistencia como adaptación razonable, puede presentar una demanda o una denuncia administrativa. 

Puede presentar una denuncia administrativa ante el Departamento de Igualdad en el Empleo y la Vivienda de California (DFEH, California Department of Fair Employment and Housing) en el plazo de un año a partir de la fecha del caso de discriminación más reciente. La información sobre cómo presentar una denuncia ante el DFEH puede consultarse en https://www.dfeh.ca.gov/filing-a-complaint-online/ o llamando al (800) 884-1684 (voz) o (800) 700-2320 (TTY). 

Puede presentar una denuncia administrativa ante el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los EE. UU. (HUD, Department of Housing and Urban Development) conforme a la Ley de Enmiendas de Vivienda Justa (Fair Housing Amendments Act), también dentro del plazo de un año después de que ocurra la discriminación. La información sobre cómo presentar una denuncia ante el HUD se puede consultar llamando al 1-800-669-9777 o en: https://portal.hud.gov/hudportal/HUD?src=/topics/housing_discrimination.

Los incumplimientos de las leyes mencionadas también pueden resolverse mediante demandas privadas. Tenga en cuenta que existen plazos de prescripción que limitan el tiempo disponible para presentar demandas y que podría perderlas si no las presenta dentro de estos. Estos plazos pueden ser de tan solo dos años a partir de la fecha en la que ocurra la discriminación.  Si está interesado en presentar una demanda, debe consultar a un abogado lo antes posible.

Si solicita menos de $10,000 en daños y perjuicios, otra opción es presentar un caso de discriminación ante un juzgado de demandas de menor cuantía (Small Claims Court).  En este caso, también se aplican los plazos de prescripción indicados anteriormente. No podrá usar un abogado si acude a un juzgado de demandas de menor cuantía. Para obtener más información, consulte el documento de Disability Rights California Una guía para presentar demandas de menor cuantía: cómo presentar una demanda si un negocio o el arrendador de una vivienda discrimina en contra suya debido a su discapacidad (A Guide to Small Claims Court: How to Sue if a Business or Landlord Discriminates Against You Because of Your Disability), en: https://www.disabilityrightsca.org/es/publications/una-guia-para-presentar-demandas-de-menor-cuantia-como-presentar-una-demanda-si-un .

 

Ejemplo de carta a un proveedor de vivienda para solicitar la presencia de un animal de asistencia

[Fecha]

Estimado [casero, organismo de vivienda, asociación de propietarios]:

Le escribo para solicitar la presencia de un animal de asistencia como adaptación razonable para mi discapacidad/discapacidades.

Vivo en/Solicito el alquiler de la vivienda situada en [dirección].  Debido a mi discapacidad, necesito tener un animal de asistencia como adaptación razonable. 

Mi médico/psiquiatra/psicólogo/terapeuta/trabajador social/terapeuta ocupacional/otra persona [describa] ha considerado que esta adaptación es necesaria en vista de mi discapacidad.  Por favor, consulte la carta adjunta de [nombre del médico o profesional].

Las leyes federales y estatales estipulan que un proveedor de vivienda ofrezca adaptaciones razonables para los inquilinos/ocupantes con discapacidades. Por favor, responda a esta solicitud antes del [fecha]. No dude en ponerse en contacto conmigo en [su número de teléfono y/o dirección de correo electrónico] si tiene alguna pregunta.  Gracias.

Atentamente,

 

[Su nombre]

[Su dirección]

 

Ejemplo de carta de verificación

[Fecha]

A la atención del [casero, organismo de vivienda y asociación de propietarios]:

Soy el médico/psiquiatra/psicólogo/terapeuta/trabajador social/terapeuta ocupacional de [su nombre] y estoy familiarizado con su situación.  [Su nombre] tiene una discapacidad que le provoca ciertas limitaciones funcionales.  Estas limitaciones incluyen [lista de las limitaciones funcionales que exigen la adaptación solicitada].

____ necesita un animal de asistencia para vivir en la comunidad, así como para usar y disfrutar de su vivienda. Este animal le ayudará [describa cómo le ayudará o asistirá el animal].

Gracias por ofrecer esta adaptación razonable para [nombre].

Atentamente,

[Nombre y cargo]

 

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